Hälsa

Längdskidåkning: Mathilde-Amivi Petitjeans sport

Hur fick du käften?

Precis som alla Savoie-barn, gick jag längdskidåkning med min klass. Jag var sju år gammal och det var första gången jag åkte på skidor. Det var kärlek vid första anblicken! Jag var så glada när jag kom hem att mina föräldrar bestämde sig för att gå med i regionalklubben. Jag har aldrig slutat sedan.

Vad ger dig längdskidåkning?

För mig är det en skola av livet. Jag utvecklade mig som en kvinna och som en idrottsman på samma gång. Min sport lärde mig att vara autonom, att fatta beslut, att hävda mig själv, att acceptera nederlag och att ha förtroende för mig själv. Jag insåg att jag verkligen kunde överträffa mig själv. Jag gjorde också många vänner, bland annat på Pierre-Harvey Center i Quebec City. Längdskidåkning kan vara en individuell sport på banan, men det är ett lag i vardagen. Vi stöder varandra och vi driver oss själva för att gå vidare.

Vad är den här sporten?

Att åka skidor är att vara ensam, utan att tänka för mycket, ett sätt att fly. Att vara i naturen för att glida på vacker snö medan du andas frisk luft är det verkligen bäst! För mig är det först och främst träning, som jag spenderar 15 till 25 timmar i veckan, 11 månader om året, men det är fortfarande ett nöje. Jag vill alltid åka dit, även när det inte går bra eller vädret är dåligt. Så fort jag går på mina skidor, känner jag mig bättre.

Vilka är dina favoritplatser att träna?

I Frankrike ligger det på Glières platå, en historisk plats som tjänade medlemmar av motståndet under andra världskriget. Det var där jag började åka skidor och jag är väldigt knuten till den. I Quebec älskar jag att träna på Mont Sainte-Anne. Möjligheten att korsa björnar och älg var helt ny för mig. Jag gillar också att gå till Lahtis, Finland. De skandinaviska länderna är lite av ett mekka för längdskidåkning.

Ditt mest minnesvärda minne?

Min första inledande ceremoni, vid Sochi-OS, 2014. Jag var flaggbärare för mitt hemland Togo. Det här är ett ögonblick som jag kommer att minnas hela mitt liv. Att hitta mig framför så många människor var det otroligt! Dessutom var det första gången som Togo var representerad vid Winter Games.

Vilka är dina nästa utmaningar?

På kort sikt, VM i Seefeld, Österrike, från 20 februari till 3 mars. Mitt mål är att nå topp 30 i sprinten. Om jag jobbar hårt, har jag en bra chans att göra det. Och, varför inte, fortfarande OS i 2022. Men jag tar det ett år i taget, så vi får se.